L’automne et ses bons petits plats

randonnée en automne avec Kaya le chien

 

C’est ma saison préférée, je l’avoue.  Sortir ses chandails de laine, les pantalons et les souliers; dormir avec des chaussettes et mettre un petit foulard pour les grandes marches au soleil… Et les odeurs!! C’est peut-être juste moi, mais je trouve que ça sent bon l’automne.  Un de mes souvenirs d’enfance les plus vifs,  c’est l’odeur de l’Halloween. Quand il fait noir et que tu traines ta récolte de bonbons avec tes parents pas trop loin (et qui attendent juste le retour à la maison pour faire le « tri »… i.e. subtiliser les barres de chocolat ! ).

Bref,  j’ai peut-être le corps un peu plus fatigué avec le changement de saisons, mais je trouve ça tout de même magique cette mini saison qui prépare la nature à hiberner, à se mettre en latence pendant quelques mois.

À chaque année, c’est pareil, des envies de chalet et de raclette m’assaillent de plein fouet. C’est-tu plate… faut aller se ressourcer en nature avec les belles feuilles d’automne! Cette année, ce sera encore plus magique parce que ce sera nos premières vacances en famille à tous les trois. J’ai hâte de me promener en forêt avec mes boys et regarder mon chum pêcher par la fenêtre pendant que je bois une tisane et lis un roman dans un fauteuil tout mou.

C’est aussi le moment de l’année où il fait bon cuisiner et réchauffer la maison avec des bouillis, plats en sauce et mijotés. On mange un peu plus, pour se faire un petit gras d’hiver, on recommence à boire des tisanes en après-midi et à se gâter d’un petit dessert… Parce que l’été, c’est bien avec tous les bons légumes croquants et les fines herbes, mais on a moins faim, il me semble. Alors moi, en automne, je me gâte et j’en profite pour faire pleins de bons petits plats réconfortant pour le café. Ça sera le temps de venir faire le plein si vous aussi vous aimez ça les cigares au choux, les boeufs bourguignon et les poulets braisés!

Ça me donne aussi envie de cuisiner des muffins et gâteaux, des tartes aux pommes et autres sucreries… ouf, juste d’y penser ! Oui, je suis gourmande et oui je vais me bourrer la face cet automne (faut manger pour deux quand on allaite, non?). Ma grand-mère était pareille, dès que les feuilles changeaient de couleur, elle se mettait à cuisiner en fou, comme pour emprisonner les dernières récoltes dans des pots Masson ou dans son congélateur. On recevait des cargaisons de conserves, de pâtés, de gâteaux Reine Élisabeth, de gâteaux au carottes, de tartes diverses et variées, on mangeait des bouillis une fois par semaine et on croulait sous la sauce spaghetti! Sa nourriture était la meilleure au monde et je peux affirmer sans l’ombre d’un doute que c’est elle qui m’a tout appris, du moins les vraies bonnes bases de la cuisine avec un rien et l’art de mettre de l’amour dans chaque chaudron.

Je sais déjà que quand je serai grand-mère à mon tour, je serai tout d’abord un peu grasse parce que manger c’est bon (!) et aussi que je vais nourrir mes enfants et petits enfants tout l’automne et ce jusqu’à Noël. Que ça va sentir bon la bouffe quand ils viendront nous visiter et qu’ils repartiront toujours avec une glacière de plats plein de bonheur et que je cuisinerai en pensant à eux, le sourire aux lèvres.

L’automne, c’est la famille, c’est le cocon et c’est la chaleur du partage d’un bon repas. Je vous en souhaite de biens bons! Allez, je retourne à mes chaudrons!

Dom

 

 

 

Coups de coeur de la Grande Fabrique 2018

La Grande Fabrique c’est LE rendez-vous des artisans à Montréal et ça se passe directement sur notre rue! Génial, n’est-il pas? Cette année, on a fait portes ouvertes avec Janie afin de présenter l’atelier et le café aux passants et collègues artisans.

C’ÉTAIT FOU!

Le samedi, on était décoiffées, il y avait foule dans notre petite salle à manger, un line-up, ça n’arrive pas souvent 🙂 Des inscriptions sont venues compléter la session du jeudi soir pour l’automne (n’ayez crainte, on remet ça en janvier!… et il reste encore 3 places le samedi après-midi pour les adultes) et plusieurs curieux sont venus se renseigner.

Le dimanche, il faisait chaud-chaud-chaud alors l’achalandage était plus mou disons… Mais nous étions ravies puisque cela nous a permis d’aller arpenter notre belle rue et de faire de belles rencontres! Voici donc nos coups de coeurs à Janie et à moi, comme ça pour vous faire découvrir de belles choses.

 

Cartes d'affaires Les P'tites Poires

D’abord, notre nouvelle voisine qui loue le local de feu l’atelier d’Electrik Kidz. Nous étions bien curieuses de voir ce qui s’y tramait et c’est une boutique maman-bébé!!! Les P’tites Poires ouvrira ses portes d’ici fin septembre et j’ai bien hâte. La charmante proprio est maman d’un beau garçon et travaille dur à rénover son beau local. On y trouvera des meubles recyclés ultra mignons (j’en ai vu quelques uns et j’avais le goût de redécorer la chambre de mon enfant!) ainsi que plusieurs articles pour bébés, enfants et parents confectionnés par des gens d’ici.

Et elle a du goût dans le choix de ces articles, j’y ai déniché un beau jouet en bois et un collant  »bébé à bord » original pour ma voiture. Elle compte aussi avoir un éventail d’ateliers et d’activités en boutique pour les familles, donc restez à l’affût!

Vous pouvez suivre l’évolution de l’ouverture sur sa page FB et aller les voir en grand nombre quand ses portes seront finalement ouvertes au 3921, rue Sainte-Catherine Est.

 

Les belles bobettes, un coup de coeur de Janie! De la lingerie originale et sans complexe faite à la main par une chic fille. Des tissus recyclés, des patron chics et confortables, bref c’est parfait!

Elle s’est fait un plaisir de conseiller ma collègue sur les tailles, sans complexe et avec tact. Ça fait plusieurs événements que je la croise et je trouve ses articles vraiment jolis. Personnellement je suis plus soutien sport (et présentement d’allaitement ! ), mais ça me donne le goût d’avoir une job de bureau pour pouvoir les porter!

Les belles bobettes, une boutique Etsy qui fait de beaux cadeau de toi à toi!

 

Boucles d'oreilles KAG

 

Des boucles d’oreilles en céramique?  C’est sur qu’on allait tripper ! Surtout de jolies petits boutons avec papillons, Janie s’est fait plaisir en achetant une paire. KÄG c’est des bijoux simples, mais élégants sans te ruiner… Raison de plus d’en prendre une 2e paire!

Karine Gagnon est d’abord artiste peintre et surtout une fille très créative! Son entregent est contagieux et on était bien contente d’avoir son stand devant chez nous. Ça nous a permis de jaser un peu 😉 Elle déborde de talent et franchement, ce n’est pas les bijoux qui manquent dans les foires d’artisans, mais on est tout de suite attiré par les couleurs, le design et la qualité de ses pièces. Suivez la sur Facebook pour tout savoir, en tout cas, nous on ne veut plus rien manquer!

 

Elle Blackburn bijoux et vêtements

Finalement, moi aussi j’ai craqué pour un bijou… je suis plus du type bague! Elle Blackburn a conquis mon coeur et celui de notre ambassadrice Karine Coutier puisqu’on a acheté le même modèle 🙂 Je m’en veux encore de ne pas avoir pris la deuxième bague qui me plaisait. Bof, une belle raison d’aller zieuter et me perdre sur leur site web !

Les bijoux de Laurence et Noémie font partie d’une classe indéfinissable. On y lit une belle poésie inspirée des éléments de la nature qui peut enjoliver n’importe quel style. On sent l’âme qui transpire de ces pièces, comme une pointe de sorcellerie qui s’en échappe…

Bon, je m’enflamme, mais quand j’aime; j’aime !

 

Bajoue photo

Et le dernier, mais non le moindre, ma nouvelle boutique préférée de vêtements faits à la  main et au Québec pour les tout-petits : Bajoue !

J’y ai pris un petit pantalon évolutif et un bonnet rayé pour mon garçon. Il fallait me retenir, sinon je repartais avec tout les modèles! De la qualité, de l’originalité et du mignon à la tonne, franchement se sont les lignes simples mais indémodables et la compatibilité avec les couches lavables qui m’ont séduites. Parce que, pour les non initiés à ce type de couches… ça fait de gros popotins! Et la plupart des vêtements sont trop ajustés ou serrent les bedons déjà garnis de nos bébés écolos 🙂

Pour tout savoir, suivez-les sur Facebook et si une de vos amies accouche bientôt, c’est des heures de plaisir en magasinage !

 

Et voilà! On a fait le tour! Je pense que j’aurais pu écrire un roman sur les coups de coeur de la Grande Fabrique cette année, rendez-vous l’année prochaine à la mi-août. On espère être votre coup de coeur à vous 🙂

 

Vous pouvez trouver Elle Blackburn et Les belles bobettes au Marché d’automne des designers de la Grover du 6 au 9 septembre !

Avoir un commerce, c’est…

Keep calm and shop local

J’accuse toute sortes de réactions quand on me demande ce que je fais dans la vie et que je répond que j’ai un commerce… Ça va du  »Wow, t’es chanceuse! » à  »Ouh… et puis ça marche? ». Ben oui, ça marche et non, je ne suis pas chanceuse, je fais ma chance (ah!).

Parce que c’est beaucoup de travail, d’huile de coude et d’imprévus; mais que c’est aussi plein de beaux moments, de gains en confiance en soi et surtout de belles rencontres. Avoir un commerce, selon moi, c’est acquérir un réseau unique de personnes qui embarquent dans l’histoire de ta vie et qui la façonne le temps d’un moment, de quelques années ou à tout jamais.

Je ne crois pas que nous soyons un cas isolé dans Hochelaga à finir par devenir amis avec certains de nos clients, à s’entraider entre commerçants. Faut dire que c’est assez villageois comme comportement et notre quartier a justement cette âme de village. Cela fait bientôt 10 ans que j’y habite et Janie encore plus longtemps. On finit par connaître nos voisins, nos commerçants et reconnaître les touristes – parce qu’il y en a, on abrite tout de même le Stade!  Si je vais faire des courses ou une promenade, certain que je croise quelqu’un que je connais de près ou de loin… Surtout depuis que j’ai ouvert un commerce.

ET J’AIME ÇA

J’aime saluer une cliente en promenant mon chien et prendre des nouvelles de ses enfants. J’aime m’entretenir avec les filles de l’Imprimerie ou un collègue artisan de Sainte-Catherine et suivre les potins d’la rue Ontario avec Karina. J’aime aussi m’arrêter piquer une jasette avec la voisine irlandaise qui me raconte la vie à Montréal des années 50, même si je suis un peu pressée ce matin là.

Au final, avoir un commerce, c’est un peu (beaucoup) apprendre à relativiser et à créer des liens. On ne cessait de le répéter dans mes cours de gestion à l’ITHQ : le bouche-à-oreilles, c’est la meilleure pub. Et ça ne s’achète pas, ça se gagne à coup de sourires, de bon service et d’idées nouvelles. Ça s’élargit avec les marchés, foires et avec les réseaux sociaux, mais ça s’ancre dans le quotidien, dans la rencontre que t’as eu avec le client et le temps que t’as pris pour l’écouter, lui jaser un peu et partager un bout de ta journée avec lui.

Mais c’est aussi parfois rester cachée dans le bureau quand tu feel pas et laisser ta collègue prendre la relève du service cette journée-là (tant qu’à avoir l’air bête, autant faire les comptes!) ou avoir le courage d’afficher les lettres fatidiques F-E-R-M-É pendant un long week-end parce qu’on revient plus fort après avoir pris un peu de repos. C’est prendre des vacances une fois de temps en temps même si tu personne ne te les payes et respirer avant de parler quand t’entends un commentaire désagréable ou un  »bon conseil » de gens qui ne se mêlent pas de leurs affaires. Comme n’importe quel boulot, il y a des bons et des mauvais côtés… Rien n’est parfait!

Personnellement, la balance penche du bon côté et pour certains ça sera trop à encaisser. Savoir que je peux réinventer mon travail et mon environnement sur un coup de tête comme on l’a fait avec Janie pour Argile Café, c’est juste magique! Vive l’aventure et toute l’incertitude qui vient avec!

Quoique je vous recommande fortement l’ébauche d’un plan d’affaires avant de vous lancer 😉

 

Dominique

Venez nous rencontrer et voir par vous même à quel point nos sourires sont jolis à la Grande Fabrique le week-end du 18 et 19 août ! Cette année la désormais célèbre foire d’artisans de la rue Sainte-Catherine s’étend jusqu’à Bourbonnière et nous aurons donc un kiosque devant chez nous! Surprises et bonne humeur garanties !

La genèse d’Argile Café

Selfie des propriétaires d'Argile Café

Alors voilà, on y est! L’aventure commence!

On vous a même fait une surprise et ouvert une semaine plus tôt l’espace café… On avait trop hâte de vous revoir 🙂 Voyez nos binettes heureuses de vous présenter notre nouvel espace, tellement fébriles qu’on en met des doigts dans la photo!

Je croyais important de vous parler un peu de notre démarche, de notre rencontre et du ‘pourquoi’ créer une école de poterie dans un café déjà établi dans le quartier Hochelaga. C’est une belle entrée en matière, un bel article qui lance une série bimensuelle… Et oui! je compte vous abreuver de nouvelles deux fois par mois, du moins, c’est mon objectif.

Mais revenons à nos moutons!

Pour tout comprendre, il faut remonter en 2014; l’année où j’ai ouvert un commerce toute seule comme une dinde sans même avoir de clientèle. Je promenais ma chienne Kaya sur Ste-Catherine et j’ai aperçu un local à louer. Ça semblera fou pour certains, mais j’ai tellement eu un bon feeling du lieu que j’ai commencé à m’imaginer y opérant un commerce. Par hasard (ou par destin?), le propriétaire était en train d’y effectuer des réparations et nous avons discuté. Étant de nature un peu à sauter dans un projet à pieds joints, j’ai tout de suite ébauché un projet, un petit budget et je l’ai rappelé…. Le local était à moi!

Salle àmanger le dîner dans sa première année

Au début, il n’y avait pas grand chose… Une déco minimaliste, de l’équipement juste ce qu’il faut, moi et mon couteau. J’ai couru les contrats et je me suis éparpillée dans la ville au volant de ma fidèle pépette et j’ai livré mes repas. Par chance, le quartier m’a ouvert grand les bras et m’a adopté ainsi que quelques services de garde et organismes communautaires.

Parmi ces clients, il y avait beaucoup de mamans en congé de maternité à la recherche d’endroit où relaxer avec leurs héritiers. C’est que j’avais un coin de jeu assez chouette pour les petits tout en offrant un espace convivial et de la jasette à qui en avait besoin. Et c’est là qu’un beau jour est entré Janie avec son petit dernier, les yeux un peu fatigués, mais qui s’est tout de suite sentie comme à la maison 🙂 Sa famille aussi d’ailleurs, un moment donné on les y voyait 2 fois par semaine!

Parallèlement, Le dîner! grandissait et je ne pouvais plus fournir! Mon mari a eu la gentillesse et la folie de venir travailler avec moi. De belles années qu’on n’est pas près d’oublier! À force de fréquenter les Gosselin (ça c’est le nom du chum à Janie) qui venaient dépenser leur argent bien gagné chez nous, on s’est rendu compte que nous étions pratiquement voisins. Une belle amitié est née, faut dire que leurs enfants sont vraiment incroyables et nous ont adopté assez vite!

Alors voilà, ça c’était il y a 3 ans. Janie travaillait dans un organisme à but non lucratif et moi j’opérais mon commerce avec mon chum. On a même pris des cours de poterie ensemble, Janie et moi. Je voulais m’y remettre après une pause de 8 ans et elle venait de découvrir cet art l’année d’avant. On est allé suivre des cours avec Mahmoud et parfois sa fille Mélo se joignait à nous…

Mélo qui fait de la poterie

Un jour, Janie a changé de cap et avait besoin d’un petit boulot d’appoint, moi j’avais besoin d’aide pour mes marchés fermiers (j’y vendais mes conserves). Le choix était logique pour toutes les deux et c’est à ce moment-là – été 2017 – qu’on a travaillé ensemble pour la première fois! Notre amitié s’est soudée, on avait tellement de points en commun et aussi des traits complémentaires… Bref, tsé quand ça clique avec quelqu’un et que tu lui fais confiance tout en acceptant autant ses défauts que ses qualités? Ben c’était ça. On a commencé à rêver à un espace où on pourrait faire de la poterie tout en servant des bons petits plats du jour à des clients et collègues potiers en quête de bonne humeur et bonnes vibes… On se disait  »Un jour! Quand le dîner! sera vendu, on se lancera en affaires ensemble! »

Puis là, je suis tombée enceinte à mon tour! J’ai appris cette heureuse nouvelle en plein week-end de la Grande Fabrique où je vendais pour la première fois mes pièces. Et, bien sûr, Janie était à mes côtés… C’est elle qui a pris cette photo. La première photo de moi enceinte!

Premier marché potier de Dom

Depuis le temps que j’attendais ce moment! Mes priorités on fait un virage à 90 degrés. Je prenais de moins en moins goût à avoir un horaire décousu au rythme des contrats, à faire du volume et ne plus avoir de plaisir à cuisiner, à gérer des employés qui étaient durs à satisfaire (sauf mes petites perles qui se reconnaîtrons!), bref, j’en avais marre du volet traiteur de mon entreprise, mais j’adorais toujours ma petite salle à manger, mon pignon sur rue…

À ce moment là, l’entreprise était à vendre, mais aucune réponse n’affluait. Je me voyais mal continuer ainsi pendant les années à venir. Un soir, je me souviens m’être couchée en jonglant avec l’idée de transformer mon local en école de poterie, réduire la cuisine pour y introduire des tours, le tout avec ma complice. Le lendemain matin, j’en parle à mon amoureux qui est la sagesse incarnée et à qui j’aime bien tester mes idées et nombreux projets. Son verdict :  »C’est pas fou du tout, ma chérie! ». Il ne m’en fallait pas plus! J’ai texté illico Janie pour lui lancer le projet en 2 lignes, question de lui laisser mijoter ça et voir si elle avait assez de folie pour s’emballer elle aussi. Comme vous êtes un public intelligent et perspicace, vous aurez deviné qu’elle s’est non seulement emballée, mais elle s’est lancée a fond dans l’affaire avec une énergie que je ne lui connaissais pas!

Et voilà! On s’est donné 2 semaines pour rénover la salle à manger et déménager la cuisine. Pari réussi! ET VOICI LE MAGNIFIQUE RÉSULTAT :

Salle à manger Argile Café

Ne reste que la surprise de l’atelier qui sera prêt pour le 7 août! On est assez excitées, on reçoit l’équipement demain !

Ce qui nous mène à aujourd’hui. Vous voilà maintenant un peu plus informé, en espérant vous y voir bientôt!

Dom

 

Janie et moi tenons à remercier chaudement les personnes suivantes pour leur précieuse aide pour les rénos de la salle à manger et de la cuisine. MERCI à Hélène Dubé, Nicolas Monérat, Robert Lapierre, Serge Gosselin, Jean-René Gosselin, Louis-Carl Marchand et Mélodie Gosselin.

 

Ouverture bientôt!

Argile Café: école de poterie sans prétention

Ouverture de l’atelier prévue pour le 6 août 2018.

En attendant, venez vous régaler dans l’espace Café dès le 23 juillet. On y sert des breuvages délicieux, des plats du jours créatifs et succulents et le MEILLEUR grilled cheese du quartier !

Conserves et mets surgelés à emporter également disponibles, de belles gâteries et un dépannage souper du tonnerre!

Du mardi au samedi, de 10h à 18h au 3901, Ste-Catherine EST